-r: para que recorra toda la estructura de directorios
-l: para que mantenga enlaces simbolicos
-p: para que mantenga permisos en archivos y subdirectorios
-t: para que mantenga la hora y fecha
-g: para que mantenga grupo
-o: para que mantenga dueño (owner)
-D: para que manenga archivos de dispositivo (root)
en resumen el modo -a es el modo Archive.